Motorista do Uber despejado que seguiu para morte com coronavirus Uma história sobre as dificuldades dos trabalhadores sem direitos em Londres

0

Uma história contada pela BBC de Londres poderia servir para reflexão das autoridades brasileiras sobre as dificuldades enfrentadas por quem não tem direitos trabalhistas e sobrevive nas ruas do Brasil, de maneira precária, sem direitos e sofrendo todo tipo de abuso.

A última vez que Mary Jayaseelan falou com seu marido Rajesh, ele estava prestes a ser ligado a um ventilador em uma enfermaria de Covid-19.

Último encontro do motorista de Uber com seus filhos

Rajesh estava sendo tratado no Northwick Park Hospital, em Londres, a cidade onde trabalhou como motorista do Uber a maior parte do ano. Mary estava a 8.000 milhas de distância em sua casa em Bangalore, na Índia, com seus dois filhos pequenos. Até aquele momento, ele repetidamente lhe dissera que ficaria bem, que ele estava se sentindo doente, mas ela não deveria se preocupar, ele melhoraria – aos 44 anos, ele era jovem e saudável.

Mas nessa ligação, ele desmoronou e admitiu: “Mary, estou com um pouco de medo”.

Rajesh Jayaseelan morreu no dia seguinte.

Rajesh e Mary se casaram em 24 de fevereiro de 2014 e alugaram uma casa em Hulimavu, no sul de Bangalore, que eles compartilharam com sua mãe de 66 anos. Durante a maior parte do ano, Rajesh alugou um quarto em Harrow, norte de Londres e dirigiu um veículo Uber na cidade. Ele trabalhava do fim da noite até as primeiras horas da manhã – as horas ocupadas – para poder economizar dinheiro suficiente para passar alguns meses com sua família na Índia.

Ele gostava de trabalhar como motorista, embora não percebesse que seu precário emprego na economia o deixaria vulnerável na crise global da saúde que surgiria mais tarde.

“Ele morava em Londres por 22 anos e voltava à Índia por alguns meses”, diz Mary. “Ele amava Londres. Ele sempre falava comigo sobre como Londres era bonita e tão limpa. Eu nunca estive em Londres, então ele me descrevia.”

Eles foram muito felizes. Rajesh amava sua esposa e brincava com seus dois filhos, de seis e quatro anos. Quando ele não estava na Índia, ele os chamava todos os dias.

“Ele também era um cantor muito bom”, diz Mary, cheia de orgulho. “Ele cantou muitas músicas em hindi”.

Ele também era uma “pessoa humilde e gentil”, acrescenta seu amigo íntimo Sunil Kumar. Sunil e Rajesh se conheceram em 2011 – ambos eram de Bangalore, então amigos em comum os colocaram em contato quando Sunil se mudou para o Reino Unido. Ajudavam-se mutuamente a navegar pelos vários sistemas burocráticos do Reino Unido, emprestavam-se pequenas quantias de dinheiro quando necessário, e Sunil e sua esposa levavam Rajesh para as refeições em sua casa em Hertfordshire – enviando-o de volta com vários dias de sobras de dinheiro. deliciosa comida indiana do sul.

Embora Rajesh amassea Londres, ele não planejava ficar para sempre – ele queria se reunir com sua família na Índia. Alugar a casa deles em Hulimavu era relativamente caro; portanto, durante sua última estadia em Bangalore, no final de 2019, ele e sua esposa fizeram um empréstimo e compraram terreno para construir sua própria casa. O empréstimo não era problema, eles pensavam – Rajesh voltaria para Londres e colocaria dinheiro suficiente para pagar. A próxima vez que ele viajasse para Bangalore, ele disse à esposa, seria para sempre.

Ele voltou a Londres em 15 de janeiro. Menos de duas semanas depois, os primeiros casos de coronavírus foram relatados no Reino Unido.

Embora o vírus tivesse chegado à Grã-Bretanha, Rajesh não estava muito preocupado. Lojas e restaurantes ainda estavam abertos, as pessoas ainda estavam entrando no trabalho e depois saindo. Para todos, incluindo os motoristas do Uber, os negócios eram como de costume e não mudaram muito por mais um mês.

Então, março chegou, e o vírus estava passando de pessoa para pessoa no Reino Unido. O número de casos estava aumentando a cada dia. As pessoas foram instruídas a se auto-isolarem por sete dias se tivessem algum sintoma – mesmo os leves, como febre ou tosse persistente.

Em 23 de março, o primeiro-ministro Boris Johnson anunciou um bloqueio nacional com duração de três semanas iniciais, o que significa que a maioria das empresas fecharia e as pessoas só seriam autorizadas a sair para uma forma de exercício por dia e para viagens essenciais às lojas, a menos que considerados trabalhadores “essenciais”.

Como muitos motoristas do Uber, Rajesh continuou a trabalhar a princípio, mas rapidamente desenvolveu sintomas de gripe e teve que parar. Seu último trabalho foi em 25 de março – um desembarque no aeroporto de Heathrow.

Seus sintomas pioraram e ele foi internado no hospital com desidratação. Enquanto estava lá, ele foi testado para o coronavírus.

Voltou positivo.

Os médicos disseram a Rajesh para voltar para casa, se auto-isolar e voltar se seus sintomas piorassem. Ele fez como lhe foi dito e foi para casa, para o quarto. Mas as coisas estavam prestes a piorar.

“O proprietário enviou Rajesh para fora de casa por alguma coisa, e quando ele voltou, o proprietário mudou as fechaduras, para que ele não pudesse entrar”, diz Mary. “Ele tentou bater na porta e pedir ao proprietário para falar com ele, mas ele não abriu a porta.”

Seu proprietário não sabia sobre seu diagnóstico positivo – mas ele lhe disse que, como motorista do Uber, ele poderia trazer o coronavírus de volta para casa e que não era um risco que ele estivesse disposto a correr.

Sem ter para onde ir, Rajesh foi forçado a dormir em seu carro por várias noites.

“Ele não tinha comida lá, nada para comer”, diz Mary.

Nesse ponto, ele chamou seu amigo Sunil em busca de conselhos.

“Essa foi a última ligação que ele fez para mim”, diz Sunil. “Ele não entrou em detalhes sobre o que estava acontecendo com ele, mas como eu trabalho no NHS, ele estava me fazendo perguntas como ‘Quão seguros estamos’, ‘É melhor ir para a Índia’ … coisas assim. Ele estava me perguntando se eu conhecia alguma rota, se havia alguma maneira possível de ir – ele queria ir para a Índia e estar com sua família. Mas, nessa época, havia um bloqueio completo na Índia também. ”

Sunil disse a ele que a melhor coisa a fazer seria ficar em casa, não trabalhar e procurar apoio financeiro para trabalhadores independentes que o governo acabara de anunciar, ou a assistência de 14 dias oferecida pela Uber.

Rajesh concordou e explicou que precisava encontrar um novo lugar para morar porque seu proprietário disse que ele era de alto risco. Mas, diz Sunil, ele não disse que já havia sido expulso: “Ele pode ter ficado envergonhado”.

Rajesh voltou a tentar ligar para o proprietário para pedir que ele ficasse. Não houve resposta.

Depois de dias de busca, ele finalmente encontrou outro quarto em uma casa compartilhada em Harrow. O novo proprietário o fez pagar £ 4.000 adiantado – dinheiro que ele não tinha, e Mary diz que ele teve que pedir emprestado.

E se isso acontecer comigo?
Se o seu proprietário o expulsar de sua casa sem aviso prévio ou trancá-lo fora de casa, é provável que seja um despejo ilegal – uma ofensa criminal em todas as nações do Reino Unido.

Este ainda é o caso durante a pandemia de coronavírus. De acordo com a Lei Coronavírus, os períodos de aviso de despejo foram estendidos para três meses.

“Isso significa que, para a maioria dos inquilinos privados e sociais, mesmo que recebam um aviso de despejo, é provável que tenham o direito legal de ficar em casa”, disse Andy Parnell, consultor de linha de apoio à caridade Shelter, à BBC.

Mas, diz ele, “infelizmente existem alguns grupos não protegidos pelas recentes mudanças na lei de despejos, incluindo inquilinos com proprietários residentes”.

“Os inquilinos domésticos têm menos direitos do que os inquilinos particulares com proprietários que moram fora da casa e os proprietários não precisam ir ao tribunal para despejar um inquilino. Mas eles precisam fornecer um aviso razoável antes de pedir que deixem a propriedade”.

As pessoas na situação de Rajesh devem ligar para a equipe de moradores de rua do município o mais rápido possível e todos os conselhos têm um número de emergência fora de horas. Se você não tem onde dormir, você deve ir pessoalmente ao escritório do conselho, levando consigo a identificação e qualquer prova de status de imigração.

No início deste mês, a Shelter também disse aos locatários nesta situação para “ficarem parados” .

Quando Rajesh voltou para dentro de casa, ele não quis arriscar ser despejado novamente. Ele se escondeu e evitou o contato com seu novo proprietário e com todos os outros inquilinos, nem mesmo ousando tentar cozinhar uma refeição para si. Sua saúde piorava a cada dia que passava. A única interação social que ele tinha era telefonemas diários com a esposa, onde alternava entre tranquilizá-la e dizer que ficaria bem e chorando.

Foi durante uma dessas ligações que Mary percebeu que ele estava lutando para respirar.

“Ele chiava muito naquela sala e todos os dias ficava pior”, diz ela. “Uma noite eu disse para ele ir ao hospital. Ele não queria chamar uma ambulância porque não queria que outros lá soubessem que ele estava doente, caso ele fosse despejado novamente.”

Rajesh dirigiu-se ao hospital, apesar de estar profundamente sem fôlego. Quando ele chegou lá, ele foi diagnosticado com pneumonia.

“Na manhã seguinte, ele me ligou do hospital para uma videochamada – mas quando as crianças o viram, começaram a chorar por causa do quão doente ele estava”, diz Mary. “Ele desligou o vídeo e me disse que não queria que eles se lembrassem dele parecendo tão mal”. Eles falariam apenas mais algumas vezes.

Em 11 de abril, os médicos que cuidavam de Rajesh ligaram para Mary e explicaram que ele estava em estado crítico, e eles não achavam que sua condição melhoraria. Eles marcaram uma vídeo chamada para ela e as crianças para vê-lo uma última vez; ele estava inconsciente. Ele morreu duas horas depois.

Embora o “coronavírus não discrimine” tenha sido repetido frequentemente durante essa pandemia, é evidente que o vírus é pior para alguns do que outros. Um grupo particularmente afetado são os trabalhadores da economia.

A economia do show é onde as pessoas realizam trabalhos de curto prazo ou freelancers, em vez de empregos permanentes. Isso inclui motoristas de táxi particulares, como Rajesh, além de entregadores de comida e correios. No ano passado, cerca de 4,7 milhões de pessoas no Reino Unido trabalhavam em empregos econômicos, enquanto, segundo um estudo de 2018, 60% da população global está em trabalho inseguro.

Pesquisas do Fórum Econômico Mundial e de outros órgãos mostram que esses trabalhadores são desproporcionalmente afetados pela pandemia – uma combinação de serem classificados como trabalhadores “essenciais”, exigindo que continuem interagindo com estranhos; falta de licença médica remunerada garantida que dificulta o auto-isolamento; salários baixos e inseguros, tornando mais provável que eles vivam em situações de habitação perigosas e inseguras; e nenhum direito a avaliações de risco ou equipamento de proteção.

Ayako Ebata, do Instituto de Estudos para o Desenvolvimento, diz que, como as pessoas em trabalho inseguro “dependem muito de seus salários diários”, estão sob muita pressão para não perder o emprego ou tirar uma folga, mesmo quando há riscos significativos à saúde.

“Não é porque eles são ignorantes ou desinformados, é porque todo o sistema os está forçando a tomar decisões que acabam sendo prejudiciais aos seus meios de subsistência e saúde”, diz ela.

Alex Wood, um sociólogo da Universidade de Oxford que se concentra na economia do show e no trabalho inseguro, concorda – e diz que a falta de proteção no local de trabalho piora o problema.

“Essas plataformas disseram às pessoas que elas não precisam se preocupar com [direitos e proteções] porque, quando a economia está boa, não há realmente nenhum risco”, diz ele. “Na realidade, quando você tem essas crises, são os trabalhadores que pagam – apesar de muitos deles agora serem classificados como ‘essenciais'”.

Agora, motoristas no Reino Unido estão pedindo maior proteção por parte do governo. A United Private Hire Drivers (UPHD), um órgão comercial independente para motoristas de aluguel privado, pediu nesta semana uma revisão judicial urgente sobre o assunto.

“O que o governo está dizendo agora é que não é seguro você ir a uma barbearia, mas de alguma forma é seguro você andar de um Uber”, diz James Farrar, da UPHD.

A raça também é um fator de risco. De acordo com vários estudos recentes, pessoas da BAME no Reino Unido, como Rajesh, têm uma probabilidade desproporcionalmente maior de ter um trabalho inseguro do que seus colegas brancos.

Pesquisas realizadas no Congresso Sindical (TUC) no ano passado descobriram que os trabalhadores das minorias étnicas têm um terço a mais de probabilidade de estarem em trabalho inseguro . Um relatório divulgado no mês passado pela Carnegie UK Trust, UCL e Operation Black Vote também constatou que os millennials da BAME, em particular, tinham 47% mais chances de estar em contratos de “zero horas” – outra forma notoriamente instável de trabalho.

Ao mesmo tempo, estudos recentes mostram que as pessoas da BAME no Reino Unido têm uma probabilidade desproporcionalmente maior de ficar gravemente doente e morrer de coronavírus. Os pacientes de minorias étnicas representam 34% dos pacientes em terapia intensiva, apesar de constituírem apenas 13% da população.

Pesquisas anteriores sugerem que isso se deve a uma combinação de fatores de risco – um aumento na incidência de condições de saúde subjacentes de alto risco, como diabetes e hipertensão, além de fatores sociais e desigualdade sistêmica.

“O coronavírus está fazendo muitas das desigualdades em nossa sociedade, às quais anteriormente fechamos os olhos, muito claro”, diz Wood.

Depois de saber que seu filho havia morrido, a mãe de Rajesh ficou doente. Ela sofria de hipertensão e um aumento no nível de açúcar no sangue e ficou confinada à cama. “Ela está inconsolável desde então”, diz Mary.

Diante de um empréstimo para a casa, as próximas contas médicas e as taxas escolares das crianças, Mary está tentando encontrar trabalho como faxineira em sua área, mas o bloqueio está dificultando muito o controle de suas finanças.

Sunil está ajudando-os com dinheiro sempre que pode e criou um levantamento de fundos online para eles . Ele também está investigando se pode entrar com uma ação legal contra o primeiro senhorio de Rajesh, e os parentes de Mary em Bangalore criaram uma angariação de fundos para ela na Índia. O Uber também entrou em contato com a BBC para oferecer suas condolências.

Mas, mais do que tudo, Mary está lutando para aceitar a rapidez com que tudo mudou para sua família.

“Agora que Rajesh se foi, nossa vida se tornou muito difícil”, diz ela. “Eu não sei o que faremos sem ele.”

Comentários