Maioria é imune ao covid-19. Veja o que é real ou falso na afirmação. Estudos estão sendo feitos para entender o vírus da Pandemia

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O jornal the Guardian, publicou uma matéria questionando se estamos subestimando quantas pessoas são resistentes ao Covid-19.

Tablóides no entanto deram destaque para um dia milhares de estudiosos que tentam desvendar o Sars-CoV-2. Um deles teria afirmado que 80% da população estaria imune ao novo coronavírus. Mas será que isto é real?

Os cientistas estão correndo para descobrir por que algumas populações se saíram melhor do que outras durante a pandemia.

Na primeira onda da pandemia de Covid-19, na Ásia e Europa as cidades foram geralmente afetadas pior do que as conurbações menores ou as áreas rurais. No entanto, na Itália, Roma foi relativamente poupada, enquanto as aldeias da Lombardia tiveram taxas muito altas de doenças e mortes. Por outro lado, uma vila lombarda – Ferrara Erbognone – se destacou por não registrar um único caso de Covid-19 no auge da onda. Ninguém sabe o porquê. O quebra-cabeça não é apenas italiano. Desde o início, a Covid-19 atingiu desigualmente o mundo, e os cientistas tentam entender os motivos.

Por que algumas populações ou setores de uma população são mais vulneráveis ​​que outros?

No final de semana passado, o neurocientista Karl Friston, da University College London, sugeriu – com base em sua comparação de dados alemães e britânicos – que as taxas de mortalidade relativamente baixas registradas na Alemanha eram devidas a fatores de proteção desconhecidos. “Isso é como matéria escura no universo: não podemos vê-lo, mas sabemos que deve estar lá para explicar o que podemos ver”, disse ele.

Tablóides se aproveitaram e espalham a informação de que ele teria realizado algum estudo que comprovaria a imunidade de 80% da população, mas nada disso é real.

Embora essa seja uma visão inovadora – a maioria dos especialistas elogia o regime de bloqueio e testes sistemáticos da Alemanha – outros estão trabalhando duro para identificar fatores que modulam a disseminação do Covid-19 e, ao fazê-lo, podem explicar outros quebra-cabeças – como o Japão parece ter evitado uma primeira onda letal, apesar de sua população relativamente antiga e de uma fraca resposta à saúde pública, ou por que a Dinamarca, a Áustria e a República Tcheca não registraram aumento nos casos, apesar de facilitarem as medidas de bloqueio. Isso pode moldar como os governos gerenciam os riscos de uma segunda onda.

Uma coisa parece clara: há muitas razões pelas quais uma população é mais protegida do que outra. O epidemiologista teórico Sunetra Gupta, da Universidade de Oxford, acha que uma das principais é a imunidade que foi criada antes dessa pandemia. “Meu palpite há muito tempo é que existe muita proteção cruzada contra doenças graves e morte conferida por outros bugs circulantes e relacionados”, diz ela. Embora essa proteção cruzada possa não proteger uma pessoa da infecção, ela pode garantir que ela tenha apenas sintomas relativamente leves.

Atores em palafitas se apresentando para residentes fechados em um bairro de Munique no mês passado. Os idosos na Alemanha foram menos afetados pelo Covid-19 do que em outros países.
Atores em palafitas se apresentando para residentes fechados em um bairro de Munique no mês passado. Os idosos na Alemanha foram menos afetados pelo Covid-19 do que em outros países.

O palpite de Gupta permaneceu exatamente isso, devido à falta de dados sobre imunidade ao Covid-19. O teste de anticorpos, como sabemos, foi lento no início e pouco confiável, e os resultados até o momento sugerem que as proporções de populações portadoras de anticorpos contra o vírus Covid-19 costumam estar em um ou dois dígitos.

Novos testes de anticorpos mais sensíveis, que se tornaram disponíveis nas últimas semanas, em breve poderão fornecer uma imagem muito mais precisa, se forem implantados de maneira ampla o suficiente, mas já existem dicas de que os resultados até o momento podem estar subestimados.

Primeiro, havia evidências baseadas em testes de diagnóstico de amostras pós-morte de pacientes que morreram em dezembro de que o vírus circulava nos países ocidentais – principalmente na França e nos EUA – cerca de um mês antes do que se pensava inicialmente. Novas pesquisas mostram que outro componente da resposta imune humana – células T, que ajudam a orquestrar a resposta de anticorpos – mostra memória para a infecção por coronavírus quando exposto ao Sars-CoV-2, o vírus que causa o Covid-19.

Em um artigo publicado na Cell em 14 de maio, pesquisadores do Instituto de Imunologia La Jolla, na Califórnia, relataram que as células T no sangue colhidas de pessoas entre 2015 e 2018 reconheceram e reagiram a fragmentos do vírus Sars-CoV-2. “Essas pessoas não poderiam ter visto o Sars-CoV-2”, diz um dos principais autores do artigo, Alessandro Sette. “A hipótese mais razoável é que essa reatividade é realmente reativa cruzada com os primos de Sars-CoV-2 – os coronavírus comuns do resfriado que circulam muito amplamente e geralmente causam doenças bastante leves”.

A descoberta apoiou uma descoberta anterior de um grupo do hospital Charité, em Berlim, que detectou a reatividade das células T às proteínas do vírus Sars-CoV-2 em 83% dos pacientes do Covid-19, mas também em 34% dos voluntários saudáveis ​​que apresentaram resultados negativos. para o próprio vírus.

David Heymann, epidemiologista da Escola de Higiene e Medicina Tropical de Londres que assessora a Organização Mundial de Saúde em Covid-19, diz que esses resultados são importantes, mas alerta que a reatividade cruzada não se traduz necessariamente em imunidade. Determinar se isso envolveria seguir um grande número de pessoas que mostram essa reatividade cruzada para ver se elas estão protegidas, se não contra infecções por Covid-19, e pelo menos contra formas graves da doença.

É, no entanto, uma hipótese razoável de que a exposição a outros coronavírus possa conferir proteção, diz Sette. “Já vimos isso antes, por exemplo, com a gripe H1N1 de 2009”. As pessoas idosas se saíram bem em comparação com outras faixas etárias nessa pandemia, diz ele, provavelmente porque seus sistemas imunológicos foram estimulados pela exposição a cepas de gripe semelhantes de décadas antes. Essa pode ser a razão pela qual a pandemia de 2009 foi menos letal do que outras pandemias da gripe na história, matando cerca de 200.000 pessoas em todo o mundo.

Se a exposição a outros coronavírus proteger contra o Covid-19, diz Gupta, a variabilidade nessa exposição poderia explicar grande parte da diferença nas taxas de mortalidade entre países ou regiões. A exposição ao vírus relacionado que causou a epidemia de síndrome respiratória aguda grave (Sars) em 2002-4 pode ter proporcionado alguma proteção aos asiáticos do leste contra o Covid-19, por exemplo.

No final de março, o grupo de Gupta publicou um artigo que chamou a atenção porque avaliou previsões muito diferentes das do epidemiologista Neil Ferguson, do Imperial College London e de seus colegas – a quem o governo do Reino Unido estava ouvindo mais atentamente. O grupo de Oxford sugeriu que até metade da população do Reino Unido já poderia ter sido infectada pelo Sars-CoV-2, o que significa que a taxa de mortalidade por infecção (IFR) – a proporção de pessoas infectadas que morreram – era muito menor do que o grupo de Ferguson estava indicando e, portanto, a doença era menos perigosa. Nenhum grupo tinha muitos dados naquele momento, e Gupta diz que sua intenção era destacar que, na ausência de dados, uma ampla gama de cenários deve ser considerada.

Dois meses depois, ela defende seu modelo, mas deseja ter esclarecido suas implicações. “A verdade é que o IFR não é uma propriedade do vírus ou de nossa interação com o vírus”, diz ela. “É a fração vulnerável [da população] que determina o risco geral médio de morte”. Uma vez que um lar de idosos é infiltrado pelo vírus, por exemplo, o vírus se espalha rapidamente por ele e geralmente é letal, aumentando o IFR. Isso significa que é fundamental entender por que algumas pessoas são resistentes e outras não, para que as pessoas vulneráveis ​​possam ser protegidas.

Conhecemos alguns desses fatores de vulnerabilidade. A idade é a mais óbvia. Diferentemente da gripe de 2009, os idosos são particularmente vulneráveis ​​ao Covid-19 – um fato que pode refletir a história de exposição aos coronavírus de diferentes faixas etárias. A comorbidade é outra, e uma terceira é do sexo masculino.

De acordo com Garima Sharma, da Faculdade de Medicina da Universidade Johns Hopkins, em Baltimore, que com colegas publicou recentemente um artigo sobre diferenças de sexo na mortalidade por Covid-19, as mulheres são protegidas pelo fato de terem um cromossomo X “reserva”. “Os cromossomos X contêm uma alta densidade de genes relacionados ao sistema imunológico, de modo que as mulheres geralmente apresentam respostas imunológicas mais fortes”, diz ela. O problema destas teorias sem comprovação científica é um a disseminação de informações falsas. Por exemplo, as mulheres podem ser menos atingidas pelo simples motivo de lavarem mais as mãos e nada tendo a ver com cromossomos.

O status socioeconômico, o clima, a cultura e a composição genética também podem moldar a vulnerabilidade, assim como certas vacinas infantis e os níveis de vitamina D. E todos esses fatores podem variar entre os países. Os japoneses poderiam ter recebido alguma proteção, por exemplo, pelo costume de se curvar, em vez de apertar as mãos. E embora a maior parte da disparidade entre os sexos se deva à biologia, Sharma diz que parte disso se deve a fatores sociais e comportamentais, com as mulheres sendo mais propensas a procurar cuidados preventivos.

Também está ficando claro que proteger os vulneráveis ​​fez uma grande diferença nos resultados até agora. Itália e Alemanha, por exemplo, têm proporções semelhantes de pessoas com mais de 65 anos – pouco mais de 20% da população em ambos os casos – e, no entanto, os dois relataram taxas de fatalidade significativamente diferentes. A taxa de mortalidade por casos (CFR) – a proporção de doentes que morrem – é menos informativa, mas mais fácil de medir que o IFR, porque os doentes são mais visíveis do que os infectados e, em 26 de maio, o CFR na Itália era de cerca de 14%, comparado a 5% na Alemanha.

A Itália é mais densamente povoada que a Alemanha, e as moradias italianas tendem a ser menores que as alemãs. Muitos italianos na faixa dos 20 e 30 anos vivem em casa com suas famílias ampliadas, o que significava que a transmissão aos idosos era alta e, quando as unidades de terapia intensiva estavam sobrecarregadas, o mesmo acontecia com as mortes. Isso é mais raro na Alemanha, onde muitos lares de idosos também adotaram um regime estrito de isolamento. Na Alemanha, diz Heymann, “eles fizeram um trabalho melhor em manter os idosos protegidos”. Algumas estimativas sugerem que apenas 20% dos casos de Covid-19 alemães tinham mais de 60 anos, em comparação com mais de 90% na Itália.

O Reino Unido, que registrou a segunda maior taxa de mortalidade de Covid-19 depois da Espanha, não cuidou tão bem de seus idosos – decidindo em um momento dispensar pacientes de hospitais de volta às casas de repouso sem testá-los para a doença. As recomendações do governo a 1,5 milhão de cidadãos do Reino Unido com condições de saúde subjacentes para se auto-isolarem por três meses a partir do final de março podem ter ajudado a proteger essas pessoas, mas para Gupta, a alta taxa de mortalidade do Reino Unido reflete um problema mais profundo – anos de erosão dos serviços de apoio comunitário que prestou cuidado pastoral. “Simplesmente não há investimento suficiente no NHS e nesse GP ou outro indivíduo da linha de frente que aconselha a pessoa vulnerável”, diz ela.

Segurando seu palpite, ela acredita que o bloqueio foi uma reação exagerada e que o atendimento de primeira linha e a proteção dos vulneráveis ​​- que deveriam ter sido uma prioridade desde o início – deveriam ser priorizados agora. Ela também acha que o pior já passou e que, embora as ondas subsequentes não possam ser descartadas, elas provavelmente serão menos ruins do que as que experimentamos até agora. A doença se estabelecerá em um equilíbrio endêmico, a seu ver, talvez retornando cada inverno como uma gripe sazonal.

Os modelos de Friston também sugerem que a imunidade na população é maior do que os dados indicam, mas para ele não está claro quanto tempo essa imunidade vai durar – e ele argumenta que os protocolos de teste e rastreamento devem ser implementados agora, antes de qualquer segunda possível onda que pode entrar em erupção assim que a imunidade diminuir. Heymann continua cauteloso com os modelos, que, segundo ele, muitas vezes foram confundidos com a realidade nesta pandemia, e aguarda mais dados: “Não acho que alguém possa prever o destino desse vírus neste momento”, diz ele.

O que temos até o momento são buscas, mas nada cientificamente comprovado, já que o Sars-CoV-2 é muito recente e ainda desconhecemos sua forma de atuação. Apenas suspeitamos teorias, mas nada concreto ainda. No momento, o melhor para a população é seguir as recomendações das autoridades sanitárias e salvar sua vida e dos outros.

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