A Lenda de São Valentim

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A história do Dia dos Namorados – e a história de seu santo padroeiro – está envolta em mistério. Sabemos que Fevereiro tem sido celebrado como um mês de romance, e que o Dia de São Valentim, como o conhecemos hoje, contém vestígios da tradição cristã e da antiga tradição romana. Mas quem era São Valentim, e como ele se associou a este antigo rito?

A Igreja Católica reconhece pelo menos três santos diferentes chamados Valentine ou Valentinus, todos martirizados. Uma lenda afirma que Valentine foi um padre que serviu durante o terceiro século em Roma. Quando o Imperador Claudius II decidiu que os homens únicos fizeram soldados melhores do que aqueles com esposas e famílias, proibiu o casamento para homens novos.Valentine, percebendo a injustiça do decreto, desafiou Claudius e continuou a realizar casamentos para jovens amantes em segredo. Quando as ações de Valentine foram descobertas, Claudius ordenou que ele fosse morto.

Outras histórias sugerem que Valentine pode ter sido morto por tentar ajudar os cristãos a escapar das severas prisões romanas, onde foram muitas vezes espancados e torturados. De acordo com uma lenda, um Valentine preso realmente enviou a primeira saudação “valentine” mesmo depois que ele se apaixonou por uma menina jovem – possivelmente filha de seu carcereiro – que visitou ele durante seu confinamento. Antes de sua morte, é alegado que lhe escreveu uma letra assinada “de seu Valentim,” uma expressão que seja usada ainda hoje. Embora a verdade por trás das lendas dos Namorados seja turva, todas as histórias enfatizam seu apelo como uma figura simpática, heróica e, sobretudo, romântica. Pela Idade Média , talvez graças a essa reputação, Valentine se tornaria um dos santos mais populares na Inglaterra e na França.

Enquanto alguns acreditam que o Dia dos Namorados é comemorado em meados de fevereiro para comemorar o aniversário da morte de Valentine ou enterro – o que provavelmente ocorreu por volta de 270 dC – outros afirmam que a igreja cristã pode ter decidido colocar o dia da festa de São Valentim no meio de Fevereiro, em um esforço para “cristianizar” a celebração pagã de Lupercalia. Celebrado nos anos de fevereiro, ou 15 de fevereiro, Lupercalia foi um festival de fertilidade dedicado a Fauno, deus romano da agricultura, bem como aos fundadores romanos Romulus e Remus.

Para começar a festa, os membros do Luperci, uma ordem de sacerdotes romanos, se reuniam em uma caverna sagrada onde os bebês Rômulo e Remo, os fundadores de Roma, foram acreditados para ter sido cuidada por uma loba ou lupa. Os sacerdotes sacrificariam uma cabra, para a fertilidade, e um cão, para a purificação. Eles então tiravam a pele da cabra em tiras, mergulhavam-nos no sangue sacrificial e saíam para as ruas, batendo gentilmente as mulheres e cultivando campos com a pele de cabra. Longe de terem medo, as mulheres romanas acolheram o toque das peles porque se acreditava que as tornaria mais férteis no ano seguinte. Mais tarde, de acordo com a lenda, todas as moças da cidade colocariam seus nomes em uma grande urna. Os solteiros da cidade escolheriam um nome e ficariam emparelhados pelo ano com a mulher escolhida. Estes fósforos terminaram frequentemente no casamento.

Lupercalia sobreviveu à ascensão inicial do cristianismo e foi proibido – como era considerado “não-cristão” – no final do século V, quando o papa Gelasius declarou 14 de fevereiro dia de São Valentim. Todavia, não foi até muito mais tarde que o dia se tornou definitivamente associado ao amor. Durante a Idade Média, acreditava-se comumente na França e Inglaterra que 14 de fevereiro foi o início da temporada de acasalamento das aves, o que adicionou à idéia de que o meio do Dia dos Namorados deve ser um dia para o romance.

Os cumprimentos dos namorados eram populares desde a Idade Média, embora os escritos de Valentine não começassem a aparecer até 1400. O mais antigo valentim conhecido ainda em existência hoje era um poema escrito em 1415 por Charles, Duque de Orleans, para sua esposa enquanto Ele foi preso na Torre de Londres após sua captura na Batalha de Agincourt . Vários anos mais tarde, acredita-se que o rei Henrique V contratou um escritor chamado John Lydgate para compor uma nota do Valentim a Catherine de Valois. (A saudação é agora parte da coleção de manuscritos da Biblioteca Britânica em Londres, Inglaterra.

Além dos Estados Unidos, Dia dos Namorados é comemorado no Canadá, México , Reino Unido, França e Austrália. Na Grã-Bretanha, o Dia dos Namorados começou a ser popularmente celebrado em torno do século XVII. Em meados do século XVIII, era comum que amigos e amantes de todas as classes sociais trocassem pequenas fichas de afeto ou notas manuscritas, e em 1900 os cartões impressos começaram a substituir letras escritas devido a melhorias na tecnologia de impressão. Os cartões pré-fabricados eram um meio fácil para as pessoas expressarem suas emoções em um momento em que a expressão direta de seus sentimentos era desencorajada. Taxas de postagem mais baratas também contribuíram para um aumento na popularidade de enviar cumprimentos do Dia dos Namorados.

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